VALLE DE AYORA-COFRENTES


El Valle de Ayora-Cofrentes, es una comarca fronteriza con la provincia de Albacete. El patrimonio natural y monumental de la comarca es rico y variado.

En Cofrentes se encuentra uno de los balnearios más encantadores de la Comunidad Valenciana, así como los restos de su castillo.

El castillo de Ayora ( capital de la comarca), ofrece una interesante panorámica, y en su término municipal se encuentra el poblado íbero de Castellar de  Meca, uno de los más destacados de la provincia.

A escasos kilómetros se encuentra Jalance, donde hallaremos la Cueva de D. Juan, una de las pocas visitables de la provincia.

Mención aparte merecen los numerosos castillos que pueblan la comarca, de manera especial el de Chirel, en Cortes de Pallás y los restos del de Jarafuel. La Reserva Nacional de Caza de la Muela de Cortes alberga ejemplares de cabra hispánica y diversas especies de aves.

Las grandes obras hidroeléctricas han transformado en los últimos años el paisaje del Valle y la Muela: el embalse de Cortes II y la inmensa balsa de la Cortada forman parte de uno de los complejos hidroeléctricos más importantes de España. La Muela de Cortes conserva un rico patrimonio cultural.

El sendero europeo de gran recorrido GR-7 recorre la Muela de Norte a Sur.

La Ruta Fluvial por el Júcar, es la única ruta fluvial de la Comunitat Valenciana, y en sus cerca de 12 km. , que transcurren entre Cofrentes y Cortes de Pallás, ofrece a los visitantes un paisaje inigualable.


Cómo llegar:

El camino más corto para ir a Ayora desde Valencia sería por la carretera comarcal CV-322 que atraviesa toda la sierra, pero tiene el inconveniente de ser una carretera estrechada y llena de curvas. Recomendada sólo para viajeros con paciencia y que quieran disfrutar de las vistas que ofrece el paisaje. Otra alternativa sería viajar desde Valencia por la A-3 hasta Requena, y desde allí por la N-330 accediendo desde Cofrentes hasta Ayora. A partir de esta desviación, la carretera ya no es tan buena pero presenta la ventaja de atravesar todo el Valle borde sus poblaciones: un conjunto turístico que vale la pena recorrer. La mejor ruta para acceder hasta Ayora desde Valencia es por la A-35, hoy Autovía del Mediterráneo, y tomar la desviación a la altura de Almansa; 20 km por la N-330 y se llega a Ayora sin ninguna complicación. Los accesos desde la provincia de Albacete pueden hacerse viniendo por Almansa o por la CV-320, que atraviesa las bellas pinadass del paraje de las montañas de La Hunde y Palomera. Aeropuertos: Aeropuertos de Valencia ( 34 96 159 85 00 ) y Alicante ( 34 96 691 90 00) con vuelos nacionales e internacionales. Acceso en tren: La estación de ferrocarril más próxima es la de Almansa a 21 km, también están próximas la de Xàtiva y la de Villena a 55 km. La de Valencia (estación norteña) se encuentra a unos 120 km. El teléfono de información y reservas es el 902 24 02 02. Autobús: Las estaciones de autobús más próximas a Ayora son la de Xàtiva ( 34 96 227 33 46) y la de Valencia ( 34 96 346 62 66), ambas con salidas con destino a Ayora por la N-430 y por la N-3 pasando por Requena. También es posible acceder desde la estación de autobuses de Albacete (967 216012 / 967 216053), la parada más próxima es la de Almansa a 21 km, desde la cual puede tomar un taxi hasta Ayora.

Gastronomía y fiestas:

GASTRONOMÍA

La gastronomía del Valle es como sus gentes. El plato más característico es sin lugar a dudas el «gazpacho ayorino» que incorpora carne de pollo, conejo, perdiz o palomo, y una vez elaborado se sirven sobre la coca tradicional de trigo. Es costumbre en Ayora hacer «gazpachás populares», donde toda la gente del pueblo preparan en la plaza su sartén de gazpachos, y la comparten con sus familiares y amigos. El ajetao es un plato típico en base de judías blancas cocidas con bacalao y allioli que se realiza en la festividad del Ángel. La gachamiga podemos degustarla sobre todo en invierno, en la matanza del cerdo; el embutido elaborado de forma artesanal es de gran calidad y mantiene el sabor tradicional de antaño. La cocina del Valle de Ayora-Cofrentes, también ofrece una infinidad de pastas y dulces, como el aguamiel o los almendraos, las magdalenas, los mantecaos, las lengüetas elaboradas por los hornos manteniendo con su oficio el saber y las buenas costumbres de la comida tradicional. Hay que destacar como producto estrella la miel, de producción artesanal y de reconocimiento internacional por su calidad y propiedades.

FIESTAS

Del calendario festivo de la comarca, destaca por su originalidad la refrescante Batalla del agua, que se celebra en Jarafuel durante la segunda quincena de agosto, el Día de los Locos y el Carnaval de Jalance, así como las procesiones de Semana Santa en Ayora. En Cofrentes las fiestas de las Fallas tienen la particularidad que la crema es el día 1 de mayo. Intersante también son las celebraciones del Primer Corte de la Miel, con feria incluida (segunda semana de octubre).