REQUENA-UTIEL


Al oeste de la provincia de Valencia se encuentra la comarca de Requena-Utiel, también conocida por algunos geógrafos como “El Altiplano”. Constituida fundamentalmente por una gran meseta (cuya altitud media oscila entre los 600 y los 900 m.) y limitada al sur por las sierras de Martés y de Malacara, al noroeste por las sierras del Tejo y Negrete (el Pico del Tejo alcanza los 1270 m.)  y al oeste y al sur por el accidentado cauce del río Cabriel que, a lo largo de un centenar de kilómetros, los comprendidos entre el Embalse de Contreras y la aldea de Casas del Río (Requena), sirve de río-frontera que separa los territorios de la Comunidad Valenciana y de Castilla la Mancha (provincias de Cuenca y Albacete). Proponemos visitar una de las más extensas comarcas de la Comunidad Valenciana, que nos ofrece prácticamente de todo: un importante patrimonio histórico-artístico, centrado sobre todo en la arquitectura medieval de Requena y de Utiel; una naturaleza rica y variada (el curso del río Cabriel, con las célebres Hoces y Cuchillos, el Parque Geológico de Chera, las sierras del Tejo y Negrete, el Embalse de Contreras, etc.); una sabrosa gastronomía, complementada por una amplísima carta de vinos con denominación de origen propia; y unas amplias posibilidades para practicar el turismo activo: senderismo, cicloturismo, montañismo, caza y pesca, etc. La visita a esta comarca,que se incorporó voluntariamente al antiguo Reino de Valencia en el año 1851, no le va a decepcionar jamás; más bien al contrario: la belleza de los paisajes de estas tierras del vino y la hospitalidad de sus gentes le estimulará a repetir una y otra vez sus desplazamientos, ya que se sentirá como en su propia casa


Cómo llegar:

La autovía A -III atraviesa longitudinalmente la comarca de Requena-Utiel. Dos carreteras nacionales surcan la zona, la N-330 que partiendo de la provincia de Cuenca pasa por Sinarcas, Utiel, Requena, para que desde esta última población se encamine a la comarca de el Valle de Ayora, y la N-322 que une Requena con la provincia de Albacete. Una amplia red de carreteras locales parten de las vías descritas anteriormente para enlazar el resto de municipios y pedanías. Indicar la existencia de servicio de autobus y los trenes de cercanías con destino Utiel como punto más occidental.

Gastronomía y fiestas:

GASTRONOMÍA

La comarca de Requena-Utiel es famosa por la cantidad y calidad de los vinos que en ella se producen y que están amparados por una denominación de origen propia (Utiel-Requena). A nivel museístico se pueden conocer las características de la elaboración de estos caldos, tanto en Utiel (Museo del Vino) como Requena (Museo Municipal y Museo Etnológico de l’Aldea de Sisternas). Pero si quiere seguir más de cerca el proceso para la producción de estos vinos, vale la pena visitar algunos de las numerosas bodegas, tanto particulares como pertenecientes a cooperativas. En Requena se produce, además, el único cava de la Comunidad Valenciana, incluido en la respectiva denominación de origen. La calidad de los vinos de la comarca ha mejorado sensiblemente a raíz de la creación de la Denominación de Origen Utiel-Requena y del funcionamiento de las Escuelas de Vitivinicultura y Enología de Requena, dependientes de la Diputación Provincial de Valencia. La gastronomía de estas tierras es variada, rica y sabrosa. Algunos de sus productos más característicos han conseguido ya, por su calidad y por su elaboración artesanal, un indudable prestigio, como sucede con los embutidos de Requena y de Utiel, con los panecillos de Requena y los dulces típicos de Utiel. Las grandes citas alimentarias de la comarca son la “Feria del Embutido de Requena” (febrero), la “Feria Utiel-gastronómica” (octubre) o la “Feria **Requenense del Vino”. Los platos tradicionales de la comarca son entre otras: los gazpachos, la papilla, la gachamiga, el ajoarriero, el morteruelo, el potaje o la olla. Utiel cuenta además con un dulce peculiar: “el almendrado”.

FIESTAS

Las principales celebraciones festivas de la comarca tienen lugar con motivo de la vendimia, así, en Requena a finales de agosto y principios de septiembre se celebra la Feria y Fiesta de la Vendimia, en honor a la Virgen María de Dolores. En Utiel, se celebran del 6 al 15 de septiembre en honor a la Virgen María de Remei, con un infinidad de celebraciones religiosas y ludicofestivas, entre las que destacan las fiestas de bueyes por las calles. En Villargordo del Cabriel, se celebran del 14 al 21 de agosto, la última semana de agosto a Sinarcas, Caudete de las Fuentes en enero (S. Antonio Abad) y en junio (S. Antonio de Padua), Camporrobles en febrero y en agosto, Fuenterrobles la primera semana de febrero y, cerrando el almanaque festivo, Venta del Moro con sus celebraciones, en diciembre, a la Virgen María de Loreto.