LA VALL D’ALBAIDA


Vos sorprendrà sens dubte la blancor d’una terra que els àrabs del segle VIII encertaren a dir al- Bayda, la Blanca; la concentració d’una vall amb més de trenta pobles emparats per un bell recinte de serres, d’on brollen fonts copioses, i on gaudireu de vistes esplèn-dides i d’ombries plenes de plantes aromàtiques. Parlem, en efecte, d’una de les comarques que més han sabut conservar el caràcter de les coses autòc-tones, les mediterrànies i les valencianes. Hi troba-reu, al vostre pas, cases tradicionals de llaurador, amb els seus portals de fusta de mobila; ermites insòlites i captivadores; carrerons islàmics; palaus senyorials i castells de roca. Tastareu delícies de la pastisseria i els plats tradicionals. I tindreu ocasió de conversar amigablement amb els habitants de la zona: cordials, valencianoparlants, i poc habituats a tractar amb turistes. No en va, la majoria de valldalbai-dins viu de la indústria (tèxtil, plàstic, vidre, moble, etc.), que és el verdader motor econòmic de la vall. Amb tot, observareu com a novetat destacable la proliferació de cases rurals, càmpings i altres servicis turístics de qualitat que vos faran pensar en la possibilitat de reposar uns dies a la comarca i així poder descobrir-la, assaborir-la, i fer-la vostra a poc a poc.


Com arribar:

L’entrada pel nord a la comarca la tenim per la CV-40, en forma d’autovia; esta naix de la N-430, passa per Aielo de Malferit, Ontinyent, Agullent, Benissoda i s’unix amb la N-340 camí d’Alcoi. De la carretera CV-40 partix la CV-60 que ens acosta a Montaverner, Montixelvo i pren direcció posteriorment a la veïna comarca de la Safor. Una àmplia xarxa de carreteres comarcals unixen la resta de la comarca com la CV-81 que partint d’Ontinyent ens acosta a Bocairent i d’allí a la província d’Alacant. La N-340 va paral•lela a la CV-40 passant la primera d’elles per les poblacions de Bellús, Guadassèquies Alfarrasí, Montaverner, el Palomar, Albaida i es dirigix posteriorment a Alcoi. La via fèrria de València-Alcoi té estacions i baixadors en la comarca, sent la més occidental d’elles la d’Ontinyent. Una línia regular d’autobús (València-Villena) recorre quasi totes les poblacions de la comarca.

Gastronomia i festes:

GASTRONOMIA

¡Quin millor mosset que un bocinet de coca al forn, amb oli, tomaca i pimentó! O, ¿per què no una pericana de bacallà, reposada després amb una aromàtica infusió de timonet? Dels plats senzills, passareu tot seguit als menjars, mediterranis del tot, preparats amb productes frescos del terreny: arròs al forn, arròs caldós, o paella (d’estiu, amb fesols i bajoquetes verdes; d’hivern, amb faves i carxofes), entre d’altres. De postre, uns pastissets de moniato, si és hivern acompanyats d’aiguardent d’herbero (fet amb herbes medicinals de la serra de Mariola). O si preferiu, després del café podeu acostar-vos a les pastisseries d’Albaida, Bocairent i Ontinyent, on vos captivaran les nous delitoses i les gemes al fondant, entre altres especialitats de cada casa.

FESTES

Les festes més vistoses ara són les de moros i cristians de Bocairent (febrer), Ontinyent (agost) i Albaida (octubre). Més genuïnes i ancestrals són les fogueres de Sant Antoni del Porquet (17 de gener), celebrades arreu de la vall; les fogueretes d’Agullent (setembre); el Carnestoltes de Bèlgida, o la festa del Xop, al Palomar (maig), que consisteix a tallar un xop i plantarlo al mig de la Plaça Major.